Séville: aux mille et une facettes

Voilà, c’est décidé, je vous emmène visiter Séville. Cette belle ville andalouse a tout pour vous conquérir: un fleuve, le Guadelquivir, son héritage maure, son Alcazar, sa grandiose cathédrale Santa Maria, son côté nature: El Parque Maria Louisa, son incroyable Place d’Espagne et naturellement ses joyeux habitants.

J’ai pris le bus pour me rendre à Séville, un voyage de trois heures, confortable et reposant. De la gare d’autobus, j’ai marché jusqu’à mon hôtel. Question de faire connaissance avec cette ville et de m’établir quelques repères. Je triche un peu aussi..Sur mon I-Phone, j’avais téléchargé la carte de Séville à travers l’application maps.me. Je vous la conseille fortement.

Mes premières impressions : de la vie sur les rues, des lignes de tramways, des monuments historiques, des magasins, des bars à tapas . Une effervescence incroyable. J’ai déposé ma valise et ma première visite sera pour la cathédrale Santa Maria.

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Cathédrale Santa Maria

 

Grandiose, impressionnante, voilà ma seule manière de la qualifier. En fait, elle est la plus grande cathédrale gothique au monde . Depuis 1987, elle est inscrite sur la liste du Patrimoine Mondial et, en 2010, l’Unesco la déclare Bien de Valeur Universel Exceptionnel.

Comme beaucoup de monuments historiques en Andalousie, qui vont effacer les traces de la domination maure, la cathédrale  fut érigée à la place d’une mosquée. Sa construction débute à la fin du 15ème siècle pour se poursuivre jusqu’en 1506. Au cours des siècles et jusqu’à aujourd’hui, les travaux n’ont jamais cessé. Au départ,  les architectes utilisèrent certains éléments architecturaux de la mosquée pour les transformer. Le minaret deviendra ainsi la campanile, La Giralda , un des symbole de la ville.

 

Vous pouvez accéder au sommet de La Giralda, non pas en grimpant des marches, mais en suivant un long couloir intérieur qui serpente la tour. Ne vous découragez-pas, arrivés au campanile, vous aurez une vue imprenable de Séville.

 

En longeant  la cathédrale, on se rend compte, bien sur,  de sa superficie mais c’est en franchissant ses portes , que nous sommes abasourdis par sa grandeur. Je me suis  assisse sur un banc pour me laisser imprégner  par cette atmosphère de faste et de richesse à la gloire de  Dieu. Tout est démesuré ici : sa nef la plus longue d’Espagne, le choeur,  La Capilla Mayor, son monumental ostensoir, sa chaire en bois sculpté et le tombeau de Cristophe Colomb.

Je suis toujours impressionnée par la génie des architectes et des artisans des siècles passés. Ils n’avaient ni  grues ni machineries pour élever les voutes et maintenir l’équilibre des murs mais seulement leur audace et leur savoir faire.

 

Laissant la Cathédrale Santa Maria derrière moi, je vous emmène visiter l’Alcazar. Ancienne forteresse construite par les maures, elle est magnifique  avec  ses salles en faïence, « los azulejos « ,  ses arcs entrelacés, ses verrières et ses magnifiques jardins.

 

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Porte d’entrée de l’Alcazar

L’architecture de l’Alcazar représente bien l’histoire de l’Andalousie : islamique sous la domination maure, gothique sous la reconquête castillane et les rénovations seront influencées par le style renaissance et baroque. Incroyable mélange qui rend cette forteresse unique.

L’Alcazar est composé de plusieurs salles , salons, de cours intérieures et de différents jardins. Au fur et à mesure de votre visite, vous découvrirez le Salon des Ambassadeurs, La cour des Chasseurs , des Demoiselles et celle des Poupées, les salons de Charles Quint et finalement les jardins avec leurs terrasses, fontaines et bassins. Tout est d’une beauté incroyable : les mosaïques colorées, les arabesques, les murs avec leurs tapisseries, les massifs de fleurs, la végétation luxuriante et les différentes espèces d’arbres.

 

J’ai quitté les Jardins de l’Alcazar avec nostalgie pour me retrouver dans le brouhaha de la vie trépidante de Séville. J’ai marché vers les berges du Guadelquivir pour découvrir La Torre del Oro, tour de construction médiévale qui abrite aujourd’hui le musée de la Marine.

J’ai continué ma promenade le long du fleuve qui divise cette grande métropole de 700 000 habitants. Séville est composée de six quartiers: le centre avec ses rues commerçantes, le quartier Santa Cruz où se trouve la cathédrale et l’Alcazar,  El Arenal avec sa place de taureaux , Macarena moins connu mais plus typique, la zone résidentielle San Vicente et  Triana, le quartier le plus éloigné du centre historique.

 

Je reste dans le quartier Santa Cruz pour marcher  vers le parc  Maria Luisa du nom de sa donatrice l’infante Marie Louise d’Orleans. Il est sans contexte un autre havre de paix et de verdure dans cette ville turbulente. Parc mais aussi jardin botanique, il possède de nombreuses espèces végétales européennes et exotiques, un petit lac, des bassins et des fontaines.

 

Dans son enceinte, vous trouverez aussi la spectaculaire  Place d’Espagne, construite lors de l’exposition Ibéro-américaine de 1929.  Elle a la forme d’une semi-elliptique dont ses ailes abritent des bancs qui personnifient les quarante-huit provinces d’Espagne. Passez d’un banc à l’autre pour connaître les blasons et  admirer les mosaïques dessinant les faits historiques de ces provinces. C’est une place qui symbolise l’histoire d’Espagne. Les quatre ponts qui enjambent le canal au milieu de la place sont là parce qu’ils représentent les quatre reines d’Espagne. À voir absolument.

 

Je peux aussi vous parler des fameuses tapas que vous mangerez, comme les Andalous, accoudés au bar ou en plein milieu de la rue, de la profusion de restaurants, de la vie nocturne…alors si vous êtes en Andalousie, ne manquez pas  cette ville chaleureuse, historique et en même temps très moderne. Perdez-vous dans ses quartiers et laissez-vous imprégner par son atmosphère pleine de vie.

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Découvrir Marbella

C’est ma soeur qui me vantait les charmes de Marbella, la couleur de son ciel, son soleil éclatant, sa plage à perte de vue,  sa promenade le long de la mer, son Casco Antiguo, les villages andalous environnants et surtout la joie de vivre de ses habitants. Quelle tentation pour une voyageuse !

Marbella est une station balnéaire cossue qui s’est développée à partir des années cinquante avec l’influx de capital étranger. D’un petit village de pêcheurs, elle est devenue, petit à petit, une destination très prisée par les riches de ce monde. Vous y trouverez magasins de luxe, restaurants haut de gamme, hôtels luxueux, clubs de golf , ports de plaisance. Son développement outrancier a connu des hauts et des bas et a été parsemé de scandales immobiliers.

 

Le  littoral de Marbella s’étend sur plus de 25 kilomètres avec des zones urbaines comme celles de Nueva Andalucia, Las Chapas , San Pedro de Alcántara et naturellement Marbella. Sur la route qui traverse toute cette région vous trouverez de petits villages artificiellement construits par les promoteurs immobiliers. Ce n’est pas dans ce développement démesuré que vous trouverez la beauté de l’Andalousie.

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Pour tomber sous le charme de cette ville, je vous conseille une longue promenade le long de son littoral. Partez du petit port de pêche de Marbella pour vous rendre jusqu’à Puerto Banus. Une marche d’une dizaine de kilomètres…Sur votre chemin, prenez le temps de siroter un café au bord de l’eau, de vous allonger sur la plage, d’écouter le son des vagues, de plonger dans la mer. Sur le « paseo » la nature est omniprésente avec ses palmiers et ses fleurs multicolores.

 

Mon coup de coeur, c’est la partie historique de Marbella: el Casco Antiguo. Je retrouve la beauté des villages andalous et l’héritage maure dans cette partie de la ville. Des ruelles étroites bordées de maisons aux murs blancs, les fleurs dans leurs pots de terre peint en bleu, la muraille arabe, la place des Orangers avec ses édifices historiques et l’église nous transportent dans une autre époque. Vous pouvez déambuler en toute quiétude dans ces ruelles, faire un peu de lèche vitrine et ensuite vous assoir sur une des nombreuses terrasses, commander des tapas et un bon verre de vin. Prolongez cet apéritif jusqu’à la nuit tombante pour profiter de la cuisine andalouse. Les Espagnols mangent tard, très tard…

 

Marbella est une destination prisée par des milliers de touristes qui envahissent cette région tout au long de l’année. Sur votre route, vous rencontrerez peut-être  Julio Iglesia, Antonio Banderas, Rod Steward et même Michelle Obama y a fait un court séjour en 2010. Je les comprends parce que , au delà de ses hôtels de luxe et de ses plages, Marbella jouit d’un climat idyllique, des étés chauds et des hivers doux. Les pluies sont rares mais intenses quand elles se produisent. J’ai assisté à un orage incroyable avec des trombes d’eau qui envahissent les rues et vous tombent sur la tête.

J’ai aussi découvert que Marbella avait ses universités, ses écoles de langue et une école de gestion hôtelière de réputation internationale « Les Roches ». Des étudiants de toutes origines viennent y apprendre la meilleure façon de gérer un hôtel: des cuisines aux nettoyages des chambres à l’accueil des clients. La relève est prête !

 

Si vous voulez combinez soleil, plage, histoire, luxe , escapades dans la nature, produits frais et joie de vivre Marbella sera votre choix. Pas de problèmes pour vous y rendre: avion, train, voiture toutes les moyens de locomotion vous y mèneront.

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Andalousie ou Al-Andalus

 

Ma route en Andalousie m’a fait découvrir Séville, Grenade, Cordoue, Malaga, ses villages blancs perchés dans les montagnes, ses bords de mer parfois démesurément développés, ses oliviers aux troncs tortueux et ses oranges sucrées. Elle m’a surtout permis de rencontrer les Andalous avec leur accent bien particulier et leur indéniable joie de vivre. Écrire sur l’Andalousie c’est parler aussi de son héritage maure qui a laissé son empreinte sur toute la région. C’est un coin d’Espagne que j’ai découvert petit à petit et que j’ai appris à aimer.

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Un peu de géographie

L’Andalousie se situe au sud de l’Espagne, ses côtes longent d’une part la mer méditerranéenne et d’autre part  l’océan Atlantique. De Tarifa, son point le plus extrême, vous voyez la côte marocaine et vous êtes en 45 minutes à Tanger. En allant vers le nord, vous prenez la route vers Le Portugal. Sur son territoire coule le Guadalquivir, un des plus long fleuve d’Espagne. L’Andalousie est la région la plus peuplée mais aussi une des plus pauvres. Elle vit essentiellement de tourisme. Sur votre route vers le Maroc, vous passerez à côté de Gibraltar, enclave britannique, dont le détroit contrôle le passage entre la Méditerranée et l’Atlantique. Faites-y un arrêt de  quelques heures si vous voulez faire de bonnes affaires. Il n’y a pas de taxes sur « The Rock »  mais munissez-vous de votre passeport.

Andalousie et son climat

Il fait chaud en Andalousie ! En fait, c’est une des endroits les plus chauds d’Europe. Ses été sont torrides surtout durant les mois de juin, juillet et août  avec des températures qui frôlent parfois les  40 C  mais ses hivers sont doux et agréables.  En décembre, j’ai profité de ses plages et même mis mes pieds dans l’eau. En fait pour découvrir cette région, je vous conseille de la visiter au printemps ou à l’automne.

 

Un peu d’histoire

Pour comprendre l’Andalousie, il faut parler de son héritage musulman. En effet, la région a été sous domination arabe pendant de nombreux siècles . En 711, les Maures l’envahissent et leur présence se poursuit jusqu’en 1492 laissant une marque indéniable sur son paysage. J’ai admiré l’Alhambra à Grenade, la mosquée de Cordoue, l’Alcazar de Séville pour ne mentionner que les plus grandioses.

 

La langue espagnole a été façonnée, elle aussi, par cette culture. Voici quelques exemples : hola qui vient de Allah, ojalá de  In sha Allah..si Dieu le veut, aceituna  qui tient son origine de az-zaytun. En fait, on trouve plus 4000 mots d’origine arabe dans le castillan.

Un peu de gastronomie

L’Andalousie est le pays de l’olive sous toutes ses formes. Elle est aussi la terre des oranges tellement juteuses et sucrées que vous ne pourrez plus vous en passer. Elle est aussi réputée pour son jambon ibérique ou jambon cru qui provient d’une race de porc dont la chair est presque noire. Il ne faut surtout pas le confondre avec le jambon de serrano qui lui provient d’un porc blanc. Si vous aimez les poissons , crustacés et coquillages, vous ne serez surement pas déçus. Tous les supermarchés ont leur poissonnerie. Vous y trouverez sole, loup de mer, morue, crevettes, calamar…Sur place et selon vos souhaits, les préposés, avec une dextérité incroyable, vous les nettoient et les filètent en un tour de main. Pour accompagner vos repas, je vous conseille, bien sur, les vins Andalous et en apéritif son fameux jerez.

Les routes de mimi vous mèneront découvrir, dans les prochaines semaines, toutes les beautés de cette Andalousie, lieu historique mais aussi endroit de villégiature.

San Sebastian

Je suis née, un dimanche après-midi, dans cette ville basque nommée San Sebastian en castillan mais Donastia dans la langue du pays. Je n’en avais aucun souvenir seulement les histoires racontées par mes frères et soeurs. Il parait que nous y passions nos vacances d’été du temps où nous vivions en Espagne.

Après toutes ces années , il était temps de faire connaissance.

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Les moyens pour s’y rendre sont nombreux : voiture, avion, train, autobus. J’ai pris le train à partir de Barcelone, un long voyage de six heures mais j’aime ce moyen de locomotion. Il nous laisse le temps de se préparer, de se mettre dans l’ambiance du voyage et de vivre doucement le dépaysement. Il ne faut rien brusquer sur les routes de Mimi.

Je savais que les plages étaient magnifiques, que les Basques étaient hospitaliers, que la nourriture était excellente mais j’ai eu le coup de foudre pour mon lieu de naissance.

Tout d’abord ce qui attire notre regard c’est la baie  « La Concha « , coquillage en espagnol, et sa plage de sable fin, au loin l’ île Santa Clara et les petites montagnes qui portent des noms aux consonances rudes et poétiques Urgull,Igueldo et Ulia.

 

Vous pouvez empruntez la promenade le long de la baie pour vous familiariser tranquillement avec la ville. Pour respirer l’air de la mer et entendre le son des vagues, accoudez-vous  à sa fameuse balustrade blanche, son emblème particulier.Vous verrez aussi, au loin,  la vieille ville avec ses bâtiments de pierre et son port de pêche. En fait, elle n’a rien d’une vieille ville..la plupart des bâtiments datent  de la fin du 19 ième siècle. Là, les Basques et les touristes s’y promènent et s’attablent pour  découvrir les meilleurs pintxos du monde. Une spécialité  faite avec des dizaines d’ingrédients : poissons, crabes, fromage, jambon, oeuf… montés parfois sur des petits rondelles de baguettes. Ils sont coiffés de cure-dent, d’épée en plastique et de tiges qui déterminent leurs  prix.  À manger goulûment et sans restriction. Apprendre l’art du picoteo comme disent les Basques et le pratiquer jusqu’aux petites heures du matin. La vieille ville est un paradis pour les noctambules. Au coeur de celle-ci, se trouve la place de la Constitution. Si vous observez attentivement les balcons de ses édifices, vous remarquerez qu’ils  portent tous un numéro. Vestiges d’une époque où ils étaient loués lors des spectacles  tauromachiques.

 

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J’aime les villes qui sont traversées par un fleuve.  Ici, c’est l’ Urumea qui coupe la ville en deux. Des magnifiques ponts vous permettent d’enjamber ses rives. Elles sont bordées de maisons élégantes et parfois majestueuses. Le côté parisien et chic.

En effet, San Sebastian est aussi réputée pour sa vie culturelle surtout pendant l’été. De juin à septembre, la ville vibre au son des différents festival :  jazz, musique classique et surtout son Festival du film. Si vous voulez rencontrer des artistes et entendre les meilleurs musiciens , c’est votre destination idéale.

La promenade le long de la mer longe également  le mont Urgull.  Pour arriver à son sommet, vous pouvez emprunter un escalier où  grimper un sentier escarpé. Au pied du monument du Sacré Coeur,  la vue sur San Sebastian et ses environs  est époustouflante.

 

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San Sebastian combine les beautés de sa nature, les plaisirs de ses tables gastronomiques, la richesse de sa culture, la curiosité de sa langue, le charme de ses habitants pour en faire une destination de voyage inoubliable.

Allez-y , vous tomberez, tout comme moi, sous son charme !

 

À propos

Bienvenue sur mon blog  « Les routes de Mimi « .

Mes routes sont pavées de découvertes, de rencontres, de moments de plaisir aux quatre coins de la planète. Elles sont aussi faites de rêves à réaliser et de voyages à entreprendre. Elles vous donneront, je l’espère, le goût de bouger.

Alors qui je suis ? En fait, je suis Elisabeth mais ma famille, personne ne sait pourquoi, m’a donné ce diminutif…peut-être parce que je suis  la toute dernière d’une famille de sept enfants.

Nous avons, il me semble, toujours voyagé…un peu comme des nomades qui plantent leur tente là où le vent les mène.

Je suis née en Espagne, à San Sebastien, pendant des vacances d’été de ma famille. Les marins basques, qui sillonnaient les mers, ont du se pencher sur mon berceau !

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San Sebastien

À trois ans, j’embarquais sur un bateau en direction de la Colombie et depuis lors, je n’ai cessé de sauter d’un pays à l’autre.

Belge d’origine, je vis au Canada depuis au moins 35 ans. J’ai construis, principalement, ma vie au Nouveau-Brunswick mais aujourd’hui je vis à Montreal.

Mon travail, dans le monde des communications, m’a permis d’explorer les provinces de l’Atlantique: les villages côtiers de la Baie St-Marie et les paysages éblouissants du Cap Breton en Nouvelle-Écosse, les maisons colorées de St-Johns à Terre-Neuve, la construction du pont de la Confédération, la terre rouge  de l’Ïle-du-Prince-Édouard, le nord et le sud du  Nouveau-Brunswick entre mer et forêt presque un surf et turf..homard et steak !

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Ronda en Andalousie

Il me semble que j’ai toujours une valise à fermer, un ticket à réserver et un itinéraire à planifier …en fait, j’ai la bougeotte comme diraient ma famille et mes amis.