Séville: aux mille et une facettes

Voilà, c’est décidé, je vous emmène visiter Séville. Cette belle ville andalouse a tout pour vous conquérir: un fleuve, le Guadelquivir, son héritage maure, son Alcazar, sa grandiose cathédrale Santa Maria, son côté nature: El Parque Maria Louisa, son incroyable Place d’Espagne et naturellement ses joyeux habitants.

J’ai pris le bus pour me rendre à Séville, un voyage de trois heures, confortable et reposant. De la gare d’autobus, j’ai marché jusqu’à mon hôtel. Question de faire connaissance avec cette ville et de m’établir quelques repères. Je triche un peu aussi..Sur mon I-Phone, j’avais téléchargé la carte de Séville à travers l’application maps.me. Je vous la conseille fortement.

Mes premières impressions : de la vie sur les rues, des lignes de tramways, des monuments historiques, des magasins, des bars à tapas . Une effervescence incroyable. J’ai déposé ma valise et ma première visite sera pour la cathédrale Santa Maria.

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Cathédrale Santa Maria

 

Grandiose, impressionnante, voilà ma seule manière de la qualifier. En fait, elle est la plus grande cathédrale gothique au monde . Depuis 1987, elle est inscrite sur la liste du Patrimoine Mondial et, en 2010, l’Unesco la déclare Bien de Valeur Universel Exceptionnel.

Comme beaucoup de monuments historiques en Andalousie, qui vont effacer les traces de la domination maure, la cathédrale  fut érigée à la place d’une mosquée. Sa construction débute à la fin du 15ème siècle pour se poursuivre jusqu’en 1506. Au cours des siècles et jusqu’à aujourd’hui, les travaux n’ont jamais cessé. Au départ,  les architectes utilisèrent certains éléments architecturaux de la mosquée pour les transformer. Le minaret deviendra ainsi la campanile, La Giralda , un des symbole de la ville.

 

Vous pouvez accéder au sommet de La Giralda, non pas en grimpant des marches, mais en suivant un long couloir intérieur qui serpente la tour. Ne vous découragez-pas, arrivés au campanile, vous aurez une vue imprenable de Séville.

 

En longeant  la cathédrale, on se rend compte, bien sur,  de sa superficie mais c’est en franchissant ses portes , que nous sommes abasourdis par sa grandeur. Je me suis  assisse sur un banc pour me laisser imprégner  par cette atmosphère de faste et de richesse à la gloire de  Dieu. Tout est démesuré ici : sa nef la plus longue d’Espagne, le choeur,  La Capilla Mayor, son monumental ostensoir, sa chaire en bois sculpté et le tombeau de Cristophe Colomb.

Je suis toujours impressionnée par la génie des architectes et des artisans des siècles passés. Ils n’avaient ni  grues ni machineries pour élever les voutes et maintenir l’équilibre des murs mais seulement leur audace et leur savoir faire.

 

Laissant la Cathédrale Santa Maria derrière moi, je vous emmène visiter l’Alcazar. Ancienne forteresse construite par les maures, elle est magnifique  avec  ses salles en faïence, « los azulejos « ,  ses arcs entrelacés, ses verrières et ses magnifiques jardins.

 

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Porte d’entrée de l’Alcazar

L’architecture de l’Alcazar représente bien l’histoire de l’Andalousie : islamique sous la domination maure, gothique sous la reconquête castillane et les rénovations seront influencées par le style renaissance et baroque. Incroyable mélange qui rend cette forteresse unique.

L’Alcazar est composé de plusieurs salles , salons, de cours intérieures et de différents jardins. Au fur et à mesure de votre visite, vous découvrirez le Salon des Ambassadeurs, La cour des Chasseurs , des Demoiselles et celle des Poupées, les salons de Charles Quint et finalement les jardins avec leurs terrasses, fontaines et bassins. Tout est d’une beauté incroyable : les mosaïques colorées, les arabesques, les murs avec leurs tapisseries, les massifs de fleurs, la végétation luxuriante et les différentes espèces d’arbres.

 

J’ai quitté les Jardins de l’Alcazar avec nostalgie pour me retrouver dans le brouhaha de la vie trépidante de Séville. J’ai marché vers les berges du Guadelquivir pour découvrir La Torre del Oro, tour de construction médiévale qui abrite aujourd’hui le musée de la Marine.

J’ai continué ma promenade le long du fleuve qui divise cette grande métropole de 700 000 habitants. Séville est composée de six quartiers: le centre avec ses rues commerçantes, le quartier Santa Cruz où se trouve la cathédrale et l’Alcazar,  El Arenal avec sa place de taureaux , Macarena moins connu mais plus typique, la zone résidentielle San Vicente et  Triana, le quartier le plus éloigné du centre historique.

 

Je reste dans le quartier Santa Cruz pour marcher  vers le parc  Maria Luisa du nom de sa donatrice l’infante Marie Louise d’Orleans. Il est sans contexte un autre havre de paix et de verdure dans cette ville turbulente. Parc mais aussi jardin botanique, il possède de nombreuses espèces végétales européennes et exotiques, un petit lac, des bassins et des fontaines.

 

Dans son enceinte, vous trouverez aussi la spectaculaire  Place d’Espagne, construite lors de l’exposition Ibéro-américaine de 1929.  Elle a la forme d’une semi-elliptique dont ses ailes abritent des bancs qui personnifient les quarante-huit provinces d’Espagne. Passez d’un banc à l’autre pour connaître les blasons et  admirer les mosaïques dessinant les faits historiques de ces provinces. C’est une place qui symbolise l’histoire d’Espagne. Les quatre ponts qui enjambent le canal au milieu de la place sont là parce qu’ils représentent les quatre reines d’Espagne. À voir absolument.

 

Je peux aussi vous parler des fameuses tapas que vous mangerez, comme les Andalous, accoudés au bar ou en plein milieu de la rue, de la profusion de restaurants, de la vie nocturne…alors si vous êtes en Andalousie, ne manquez pas  cette ville chaleureuse, historique et en même temps très moderne. Perdez-vous dans ses quartiers et laissez-vous imprégner par son atmosphère pleine de vie.

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Ronda l’inoubliable

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Ronda : la vielle ville

 

Si votre voyage vous mène en Andalousie, une visite à Ronda est obligatoire. Ce village andalous perché , tout là haut, dans les montagnes vous enchantera. La route, pour vous y rendre, est sinueuse avec une suite interminable de tournants  à vous donner le vertige. Pas besoin de conduire, montez dans un autobus et admirez le paysage qui défile sous vos yeux.

 

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Les montagnes de la Serrania

 

Ronda est une des villes les plus anciennes d’Espagne. Selon les époques, elle portait des noms différents : Arunda sous les Celtes, Laurus sous les Romains et Hisn-Rand-Onda pendant la domination arabe. Sa situation géographique particulière lui donne son caractère unique. Ronda est entourée par les montagnes de la Serrania , traversée par la rivière Guadalevin et  coupée en deux par un gouffre de 100 mètres  » El Tajo  « qui sépare la ville moderne de sa partie la plus ancienne. Le panorama est féerique et en empruntant le Pont Neuf vous serez séduit , tout comme moi, par la beauté de cette ville.

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Vue sur El Tajo

La vieille ville avec ses maisons blanches empilées les une par dessus les autres témoigne de l’influence maure sur tout le territoire andalous. Ici aussi des ruelles étroites vous mène vers les plus belles maisons et monuments de l’époque: l’église Santa Maria La Mayor, le palais de Mondragon, la jolie place de María Auxiliadora.

 

 

Dans la ville moderne ou « El Mercadillo « ,  je vous recommande de visiter les arènes de Ronda, une des plus vieilles d’Espagne. C’est là, qu’au milieu du 18ème siècle, le torero Francesco Romero demande la permission d’utiliser la muleta pour mettre à mort le taureau. Il donne ainsi naissance à l’art de la corrida moderne et le torero gagne ses lettres de noblesse en affrontant, face à face, le taureau.

Ernest Hemingway passionné de tauromachie venait régulièrement à Ronda et les cendres d’Orson Wells reposent dans la finca de son ami et fameux torero Antonio Ordoñez.

 

Marchez lentement sur la promenade en pierre qui serpente la ville moderne. Sur votre route, vous verrez les jardins de Cuenca, le mirador de Aldehuela surplombant la fameuse gorge et qui vous offre une vue splendide sur les montagnes encerclant Ronda.

Alexandre Dumas a surnommé Ronda « La Romantique » en lui créant une histoire de brigands et de toreros. Un surnom qui lui convient parfaitement.

 

Comme Ronda se trouve à plus de 700 mètres, elle ne connaît pas les chaleurs étouffantes de l’Andalousie mais ses hivers sont plus froids. Pour ma part, je l’ai visité au mois de novembre sous un soleil radieux et en manches courtes. Il semblerait que j’ai eu de la chance !  Par contre, si vous êtes, en août, en Andalousie, montez à Ronda  pour participer  au Festival de Cante Grande où vous écouterez les meilleurs chanteurs de flamenco.

À mon avis, toutes les saisons sont bonnes pour découvrir Ronda. Quoique vous portiez, lunettes de soleil, chapeau, imperméable, gros pull, vous serez, sans aucun  doute, ébloui devant sa beauté.

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Découvrir Marbella

C’est ma soeur qui me vantait les charmes de Marbella, la couleur de son ciel, son soleil éclatant, sa plage à perte de vue,  sa promenade le long de la mer, son Casco Antiguo, les villages andalous environnants et surtout la joie de vivre de ses habitants. Quelle tentation pour une voyageuse !

Marbella est une station balnéaire cossue qui s’est développée à partir des années cinquante avec l’influx de capital étranger. D’un petit village de pêcheurs, elle est devenue, petit à petit, une destination très prisée par les riches de ce monde. Vous y trouverez magasins de luxe, restaurants haut de gamme, hôtels luxueux, clubs de golf , ports de plaisance. Son développement outrancier a connu des hauts et des bas et a été parsemé de scandales immobiliers.

 

Le  littoral de Marbella s’étend sur plus de 25 kilomètres avec des zones urbaines comme celles de Nueva Andalucia, Las Chapas , San Pedro de Alcántara et naturellement Marbella. Sur la route qui traverse toute cette région vous trouverez de petits villages artificiellement construits par les promoteurs immobiliers. Ce n’est pas dans ce développement démesuré que vous trouverez la beauté de l’Andalousie.

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Pour tomber sous le charme de cette ville, je vous conseille une longue promenade le long de son littoral. Partez du petit port de pêche de Marbella pour vous rendre jusqu’à Puerto Banus. Une marche d’une dizaine de kilomètres…Sur votre chemin, prenez le temps de siroter un café au bord de l’eau, de vous allonger sur la plage, d’écouter le son des vagues, de plonger dans la mer. Sur le « paseo » la nature est omniprésente avec ses palmiers et ses fleurs multicolores.

 

Mon coup de coeur, c’est la partie historique de Marbella: el Casco Antiguo. Je retrouve la beauté des villages andalous et l’héritage maure dans cette partie de la ville. Des ruelles étroites bordées de maisons aux murs blancs, les fleurs dans leurs pots de terre peint en bleu, la muraille arabe, la place des Orangers avec ses édifices historiques et l’église nous transportent dans une autre époque. Vous pouvez déambuler en toute quiétude dans ces ruelles, faire un peu de lèche vitrine et ensuite vous assoir sur une des nombreuses terrasses, commander des tapas et un bon verre de vin. Prolongez cet apéritif jusqu’à la nuit tombante pour profiter de la cuisine andalouse. Les Espagnols mangent tard, très tard…

 

Marbella est une destination prisée par des milliers de touristes qui envahissent cette région tout au long de l’année. Sur votre route, vous rencontrerez peut-être  Julio Iglesia, Antonio Banderas, Rod Steward et même Michelle Obama y a fait un court séjour en 2010. Je les comprends parce que , au delà de ses hôtels de luxe et de ses plages, Marbella jouit d’un climat idyllique, des étés chauds et des hivers doux. Les pluies sont rares mais intenses quand elles se produisent. J’ai assisté à un orage incroyable avec des trombes d’eau qui envahissent les rues et vous tombent sur la tête.

J’ai aussi découvert que Marbella avait ses universités, ses écoles de langue et une école de gestion hôtelière de réputation internationale « Les Roches ». Des étudiants de toutes origines viennent y apprendre la meilleure façon de gérer un hôtel: des cuisines aux nettoyages des chambres à l’accueil des clients. La relève est prête !

 

Si vous voulez combinez soleil, plage, histoire, luxe , escapades dans la nature, produits frais et joie de vivre Marbella sera votre choix. Pas de problèmes pour vous y rendre: avion, train, voiture toutes les moyens de locomotion vous y mèneront.

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